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Descubrieron restos de un dinosaurio gigante y antiguo

11 Julio 2018

"En cuanto lo encontramos nos dimos cuenta de que era algo diferente".

Los fósiles del primer dinosaurio gigante en habitar el planeta durante el período Triásico, hace más de 200 millones de años, fueron hallados por un equipo de investigadores argentinos. El hallazgo fue publicado ayer en la revista especializada "Nature Ecology & Evolution" y dado a conocer en Argentina por la Agencia de Divulgación Científica (CTyS) de la Universidad Nacional de La Matanza.

Se trata de una especie de dinosaurio 30 millones de años más longevo que sus primos los titanosaurios, un hallazgo que modifica las ideas que se tenían sobre cómo estas criaturas pudieron alcanzar grandes tamaños.

La investigadora del Instituto y Museo de Ciencias Naturales de la Universidad de San Juan (IMCN) y del Conicet (Consejo Nacional de Investigaciones Científicas y Técnicas) calificó al descubrimiento como la noticia "más importante del año". Supera tres veces el tamaño de los dinosaurios más grandes del Triásico conocidos hasta ahora.

En la excavación, se encontraron con vértebras del cuello y de la cola, huesos de las patas anteriores y partes de las patas traseras.

Hasta este descubrimiento, indica el diario La Nación, se consideraba que el gigantismo surgió durante el período jurásico: hace 180 millones de años aproximadamente.

Según Apaldetti, coautora del estudio, esta especie "muestra una estrategia de crecimiento desconocida hasta ahora e indica que el origen del gigantismo se produjo mucho antes de lo que se pensaba".

"Vino y nos dijo 'che, encontré un dinosaurio gigante'", recuerda la paleontóloga mendocina Cecilia Apaldetti. Fue gracias a estos fósiles que descubrieron que se trataba de la primer especie de dinosaurio gigante que existió. En este yacimiento se han descubierto cientos de especímenes diferentes desde el 2014. Ingentia prima es uno de los sauropodomorfos del Triásico; especies de las derivaron los dinosarurios herbívoros cuadrúpedos y de cuello largo más grandes registrados hasta el momento, por ejemplo el Patagotitan, Puertasaurus o el Argentinosaurus. Con su crecimiento cíclico, Ingenia prima poseía un tipo de tejido diferente a otros saurópodos (huesos huecos que lo hacían más liviano), lo que permitía un crecimiento muy rápido. El ejemplar encontrado era juvenil, medía entre 6 y 7 metros y pesaba unas 10 toneladas (dos o tres elefantes africanos actuales).

Ingentia prima fue el primer dinosaurio en alcanzar el gigantismo, pero estuvo muy lejos de alcanzar las 70 toneladas que tuvieron los saurópodos más gigantes de fines del Cretácico, la velocidad de acumulación de tejido óseo no solo era superior a las especies de su época, sino también mayor a la de los mayores gigantes que habitaron la Patagonia.

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